Aldebaran bulletin

Týdeník věnovaný aktualitám a novinkám z fyziky a astronomie.
Vydavatel: AGA & Štefánikova hvězdárna v Praze
Číslo 35 (vyšlo 30. srpna, ročník 2 (2004)
© Copyright Aldebaran Group for Astrophysics
Publikování nebo šíření obsahu je zakázáno.
ISSN: 1214-1674,
Email: bulletin@aldebaran.cz

Hledej

Co s vyhořelým jaderným palivem?

Filip Křížek

Vyhořelé jaderné palivo

Otázka budoucího osudu vyhořelého jaderného paliva je jedním z hlavních a nejpalčivějších problémů, které trápí současnou energetiku. Dnes se nám v zásadě nabízejí dvě alternativy, jak s ním naložit: buď je umístíme do tzv. konečného úložiště, nebo o něco dražší variantou je další přepracování. Do doby, než se Česká republika rozhodne, jakou z těchto cest se vydá, bude svoje vyhořelé palivové kazety umisťovat v meziskladech po dobu 40 až 50 let.

Účinný průřez – velice vhodný způsob vyjádření pravděpodobnosti, že ostřelující částice bude jistým způsobem interagovat s částicí terče. V podstatě jím zobrazujeme každou částici terče jako určitou malou plochu nastavenou dopadajícím částicím. Každá dopadající částice, která směřuje na tuto plochu, interaguje s částicí terče. Pravděpodobnost interakce tedy roste s velikostí účinného průřezu.

Poločas rozpadu – doba, po které se radioaktivní jádro nebo částice rozpadne s pravděpodobností 1/2.

Nuklid – druh atomového jádra, určený počtem protonů a neutronů. Významem odpovídá izotopu chemického prvku.

Spalační (tříštivá) reakce – reakce vyvolané srážkou vysoce urychlené částice s jádrem atomu, při které dochází k takzvanému hlubokému štěpení. To je zdrojem velkého počtu neutronů, které se uvolňují z nestabilních odštěpků. Tyto neutrony lze využít k transmutaci vyhořelého jaderného paliva.

Vitrifikace – uskladnění radioaktivních odpadů zatavením do skla. Při tomto procesu je radioaktivní materiál přidán do sklářského kmene a výsledná homogenní sklovina je převedena do ocelových kontejnerů určených pro uskladnění v hlubinném úložišti.

Blanket – reaktor obklopující terč, doslova obálka. Reaktor je trvale v podkritickém stavu. Má funkci násobící soustavy. Vnějším zdrojem neutronů jsou pro něj tříštivé reakce probíhající v terči. Palivo protéká blanketem ve formě roztavených solí.

Moderace – zpomalení neutronů na tepelné rychlosti.

Konečné úložiště by mělo zajistit, aby se radioaktivní izotopy obsažené ve vyhořelém palivu nedostaly po dobu několika desítek tisíc let do biosféry. Podle projektů by tomu měl zabránit systém hned několika bariér jak přírodních, tak technických. Pro úložiště je nutné nalézt geologicky vhodnou lokalitu, nesmí se například nacházet v seismicky aktivní oblasti a nesmí do něj prosakovat spodní voda. Proto se uvažuje o vytvoření konečných úložišť v žule, soli nebo v jílech. Další požadavky jsou kladeny na těsnost a korozivní odolnost skladovacích kontejnerů.

Přepracování je o něco výhodnější způsob naložení s vyhořelým palivovým článkem. Palivo vyjmuté z reaktoru stále ještě obsahuje přibližně 95 % uranu 238, 1 % uranu 235 a 1 % plutonia 239. Tyto suroviny lze znovu využít. Pouze 3 % připadají na štěpné fragmenty a transurany. Ty v současnosti považujeme za odpad, a proto po vitrifikaci, tj. zatavení do skla, končí v meziskladech. Zde budou tak dlouho, dokud se pro ně nevybuduje konečné úložiště. Nejdůležitější z štěpných fragmetů a transuranů, jak je udává [1], jsou uvedeny v tabulce.

Štěpný
fragment
T1/2
[roky]
Hmotnost
[kg]
Transuran T1/2
 [roky]
Hmotnost
[kg]
79Se 6,5×104 0,17 237Np 2,1×106 14,5
85Kr 10,7 0,39 241Am 423 16,6
90Sr 28,8 13,4 242mAm 141 0,022
93Zr 1,5×106 23 243Am 7,4×103 2,99
99Tc 2,1×105 25 243Cm 28,5 0,011
107Pa 6,5×106 7,3 244Cm 18,1 0,58
126Sn 1×105 0,96 238Pu 88 4,52
129I 1,6×107 5,8 239Pu 2×104 166
135Cs 3×106 9,4 240Pu 6,6×103 76,7
137Cs 30 32 241Pu 14,4 25,4
151Sm 90 0,4 242Pu 3,8×105 15,5

Orientační hodnoty týkající se roční produkce štěpných fragmentů a transuranů v lehkovodním reaktoru s výkonem 3 000 MW tepelných, převzato z [1].

Izotopy z tabulky se rozpadají většinou jen velmi pomalu. Jejich únik do biosféry tak pro nás představuje po dlouhou dobu potencionální riziko. Bylo by proto výhodné přeměnit co největší část dlouhožijících izotopů obsažených ve vyhořelém jaderném palivu na jiné izotopy, které jsou buď stabilní, anebo mají alespoň významně kratší poločas rozpadu. Jak to však provést?

Rád bych se zde zmínil o jedné, v současnosti intenzivně vyvíjené technologii, která využívá ke zkrácení doby života dlouhožijících izotopů silné toky neutronů. Její základní myšlenka je poměrně jednoduchá. Pokud sledovaný radioaktivní izotop, s poločasem rozpadu T1/2 a účinným průřezem pro záchyt neutronu σ, umístíme do neutronového toku o hustotě Φ, bude vlivem neutronové absorpce a transmutace ubývat jeho množství rychleji, než kdyby se rozpadal jen volně. Rychlost přeměny na jiný nuklid můžeme vyjádřit pomocí efektivního poločasu transmutace T1/2ef, pro který platí

T1/2ef = T1/2/ [1 + σ ΦT1/2 / ln 2].

Detailní odvození výše uvedeného vztahu lze nalézt v [1]. Po neutronové absorpci vznikne izotop, který má odlišné fyzikální vlastnosti než původní jádro. Změní se tedy i poločas jeho přeměny. Většinou se musí záchyt neutronu, následovaný beta rozpadem nebo štěpením, několikrát za sebou opakovat, než se jádro dostane do stabilní oblasti. Nutno dodat, že uvedený vztah je přesný pouze pro tzv. monoenergetické přiblížení, kdy všechny neutrony mají pouze jednu energii. Ve skutečnosti je situace o něco složitější, protože jak neutronový tok, tak účinný průřez jsou funkcemi energie. V grafu na Obr. 1 je vidět, jak efektivní poločas transmutace některých izotopů z tabulky závisí na hustotě toku tepelných neutronů.

Graf

Obr. 1: Efektivní poločasy transmutace v různě velkých hustotách toku tepelných neutronů, podle [1].

Problémem je, že většina izotopů obsažených ve vyhořelém jaderném palivu má pouze malý účinný průřez pro záchyt tepelného neutronu. Jejich transmutace by v klasickém reaktoru trvala nesmírně dlouho. Proto chceme-li učinit přeměnu těchto izotopů dostatečně efektivní, musíme je vystavit působení velmi intenzivních neutronových toků, popřípadě se snažit transmutaci provádět v poli neutronů, které mají vyšší energie, tj. tvrdší energetické spektrum. Toky neutronů, o kterých se uvažuje, se pohybují v řádech od 1016 n·s−1cm−2, což je stokrát více, než jsme schopni vyprodukovat v současných reaktorech, viz [1]. Neutronová pole těchto vlastností by však za jistých okolností mohla vznikat v urychlovačem řízených transmutačních technologiích.

Urychlovačem řízené transmutační technologie

Princip ADTT (Accelerator Driven Transmutation Technologies, urychlovačem řízené transmutační technologie) byl navržen již v padesátých letech 20. století. Využívá kombinace urychlovačové a reaktorové techniky. Tehdejší urychlovače však nedosahovaly potřebných výkonů ani stability provozu. Proto zájem o tuto oblast fyziky na několik desítek let opadl. Teprve díky nedávnému pokroku ve vývoji urychlovačů se pomalu otevírá možnost myšlenku projektů z padesátých let realizovat. Nyní zde popíšeme, jak vypadá jedna z navrhovaných variant zařízení, v němž by kromě transmutace jaderného odpadu docházelo ještě k produkci energie. Schématický nákres elektrárny založené na principu ADTT je na Obr. 2.

reaktor

Obr. 2: Schéma jedné varianty transmutačního systému, převzato z [5].

Úkolem urychlovače je vytvoření svazku protonů o energii cca 1 GeV a proudu několika desítek až stovek mA. Tento svazek necháme procházet terčem z těžkého kovu. Těžké kovy z konce periodické tabulky jako například Ta, W, Pb nebo Bi jsou podle [7] výhodné pro výrobu spalačního terče hned z několika důvodů. Mají veliký počet neutronů a protonů v jádře, dobrou tepelnou vodivost, vysokou hustotu atd. Svazek protonů iniciuje v terči tzv. tříštivé (spalační) reakce. V nich se produkuje veliké množství neutronů s různými energiemi. Každý proton jich vytvoří v průměru zhruba 10 až 20.

Terč je obklopen tzv. blanketem, viz Obr. 3. Jedná se v podstatě o reaktorový systém, který je trvale v podkritickém stavu. To značně zvyšuje bezpečnost provozu, protože nemůže dojít k nekontrolovatelné řetězové štěpné reakci. Neutronová bilance v blanketu je závislá na proudu v urychlovači. V případě, že jej vypneme, štěpné reakce se rychle zastaví. V blanketu dochází k vlastní transmutaci dlouhožijících izotopů na krátkodobé nebo stabilní. Děje se tak opakovanou sérií neutronových záchytů a beta přeměn. U transuranů může proběhnout po absorpci neutronu jaderné štěpení. V často uvažovaných schématech probíhá v blanketu kromě této transmutace ještě štěpení uranu 233 a jeho produkce z thoria 232. V takovém případě má blanket tři základní části:

  • Vrstva nejblíže terči obsahuje těžkou vodu. Jejím úkolem je částečně zmoderovat energetické spektrum neutronů přicházejících z terče (Zmoderovat = zmenšit střední energii spektra neutronů.). Mohou v ní být rozpuštěny některé izotopy, u nichž jsou k transmutaci potřebné neutrony s vyššími energiemi.
  • Ve střední části blanketu proudí roztavené fluoridové soli (LiF a BeF2 nebo NaF a ZrF), ve kterých jsou rozpuštěny izotopy, jež chceme transmutovat, a také štěpitelný uran 233. Interakcí s neutronovým polem dochází k jejich přeměně. Přitom se uvolňuje teplo, které se předává přes výměník sekundárnímu okruhu. Teplota fluoridových solí na výstupu z blanketu je vysoká, cca 700 °C. Proto může mít konverze tepelné energie v elektrickou dobrou účinnost. Elektřina se pak vyrábí v sekundárním okruhu standardními parními turbínami.
  • Ve vnější části dochází k produkci uranu 233 z thoria 232. Thorium je zde rozpuštěno v těžké vodě.

Jedna z variant blanketu

Obr. 3: Schéma jedné varianty blanketu, převzato z [1].

Na okruh fluoridových solí musí navazovat efektivní chemicko–izotopická separace. Jejím úkolem je oddělovat dlouhožijící izotopy od krátkodobých a stabilních, které se posílají do konečného úložiště. Jejich aktivita poklesne na úroveň přirozeného radioaktivního pozadí v časovém horizontu několika desítek až stovek let. Dlouhožijící izotopy se navracejí zpět do blanketu. Problémem je, jak v průběhu "on–line" chemicko–izotopické separace zamezit nekontrolovaným únikům radioaktivity. Tím, že je palivo rozpuštěno, aby mohlo protékat skrz blanket, ztratíme dvě ze čtyř bariér, které mají zamezit jeho přímému kontaktu s okolím. Kvůli zvýšení bezpečnosti nezbývá, než nahradit chybějící bariéry jiným způsobem.

Snahou je, aby takto navržený systém byl schopen vyrábět elektrickou energii za ceny, které by mohly konkurovat klasickým zdrojům, jako je třeba spalování fosilních paliv nebo štěpení uranu v atomových elektrárnách, viz [1]. V optimistickém scénáři by urychlovač spotřeboval asi 20 % vyrobené elektrické energie a zbytek by mohl dodávat do sítě.

Pod hlavičku urychlovačem řízených transmutačních technologií ADTT zahrnujeme soubor čtyř programů:

  • Urychlovačem řízená transmutace odpadů (ATW – Accelerator Transmutation of Waste) by mohla výrazným způsobem zkrátit dobu, po kterou je nutno vyhořelé jaderné palivo skladovat, než jeho aktivita klesne na úroveň přirozeného pozadí. Střízlivé odhady hovoří pouze o několika desítkách až stovkách let. Tento projekt je rozpracováván zejména v americkém Los Alamos. Do nedávna jej vedl C. D. Bowman. Počítá se s použitím lineárního urychlovače s proudem až 250 mA a energií protonů 1,6 GeV.
  • Urychlovačem řízená produkce energie (ADEP – Accelerator Driven Energy Production nebo CERNský projekt Energy Amplifier) má šanci stát se v budoucnu novým zdrojem elektrické energie založeným na štěpení uranu 233. Ten bychom získávali z thoria 232 sérií reakcí:
          n + 232Th  →  233Th  + gama foton,
    233Th  →  233Pa +  β,
    233Pa  →  233U + β.   
    Jedná se v podstatě o neutronový záchyt na jádře thoria 232, po kterém následují dva beta rozpady, nejprve na protaktinium 233, a poté na uran 233. Co se týče množství výskytu v zemské kůře, zaujímá thorium mezi prvky 40. místo v pořadí. Jeho celosvětové zásoby jsou odhadovány na 3,7×1012 kg. Jsou tedy asi třikrát větší než u uranu, viz [1]. Přitom z dvanácti gramů 232Th lze získat stejné množství energie jako z třiceti tun uhlí. Tento projekt je rozvíjen v CERNu a jeho duchovním otcem je C. Rubbia. Proud protonů o velikosti 5÷6 mA by měl dodávat cyklotron.
  • Urychlovačem řízená přeměna plutonia (ABC – Accelerator Based Conversion of Plutonium) má ambice bezpečně odstranit rozsáhlé zásoby 239Pu z demontovaných jaderných hlavic.
  • Urychlovačem řízená produkce tritia (APT – Accelerator Production of Tritium) může probíhat ve vhodném materiálu reakcemi typu (n,3H) pomocí silných neutronových polí, viz [2].

Současná situace

Důležitým předpokladem úspěšnosti projektu ADTT je však dořešení některých technických otázek. Řada z nich je spojena s urychlovačovou technikou. Současné urychlovače stále ještě nemají dostatečný výkon ani stabilitu provozu. Není uspokojivě zodpovězena otázka, jak bude protonový svazek vyveden z vakua v urychlovačové trubici do terče. Ve vývoji ADTT systémů je také celá řada úkolů pro materiálový výzkum, který musí vytvořit slitiny dostatečně odolné vůči poškození neutrony a vůči korozivním účinkům fluoridových solí.

Neustále se studují vlastnosti neutronového zdroje. Pro spalační terč je nutné zvolit vhodný materiál, geometrii a energii primárních protonů, kterými jej budeme ostřelovat. Při návrhu jeho optimální podoby jsou užitečným pomocníkem počítačové programy, které simulují průběh tříštivých reakcí a následný transport neutronů v materiálu. Jsou založeny na matematické metodě Monte Carlo. Při výpočtech využívají různé fyzikální modely tříštivých reakcí a knihovny účinných průřezů pro interakce neutronů s jádry. Přesnost těchto programů však zatím daleko zaostává za spolehlivostí programů simulujících nízkoenergetické neutronové pole v klasickém reaktoru. Proto se v současnosti několik skupin fyziků po celém světě zabývá prováděním tzv. "benchmark" testů. Experimentálně zkoumají produkci neutronů v tlustých terčích a získané výsledky porovnávají s počítačovými simulacemi. Snaží se tak testovat modely reakcí a platnosti knihoven účinných průřezů. Zajímavých výsledků v tomto směru dosáhla skupina francouzských vědců z Laboratoire National SATURNE, kterým jejich aparatura umožňuje měřit úhlovou závislost tvaru energetického spektra neutronů produkovaných ve spalačním terči, viz [6].

Další zemí, která věnuje hodně pozornosti otázkám spojeným s transmutačními technologiemi, je Rusko. Vědci z Dubny přikročili od experimentů s jednoduchými tlustými terči ke studiu vlastností složitějších sestav. Spalační terč je v nich obklopen blanketem z uranových prutů, viz [3, 4]. Studuje se produkce tepla v sestavě, koeficient jejího energetického zesílení, neutronová multiplikace, účinné průřezy izotopů z vyhořelého jaderného paliva pro interakce s neutrony a protony, tvar energetického spektra produkovaných neutronů apod. Doplňováním knihoven účinných průřezů pro interakce vysokoenergetických neutronů s jádry se systematicky zabývá také například skupina vědců v CERNu sdružená do kolaborace n–TOF.

Japonský výzkumný ústav pro atomovou energii (JAERI – Japan Atomic Energy Research Institute) řeší dlouhodobý výzkumný a vývojový program OMEGA (Option Making Extra Gains from Actinides and Fission Products). V jeho rámci se vědci zabývají separací a transmutací transuranů a dlouhodobých štěpných produktů. Snaží se řešit otevřené problémy spojené s vývojem efektivní chemicko–izotopické separace. V současné době spolupracuje JAERI s laboratoří KEK na vývoji výkonného urychlovače, který by byl vhodným zdrojem protonů pro budoucí transmutační systémy.

Na závěr musíme podotknout, že díky finanční a technické náročnosti transmutačního zařízení na bázi ADTT se s vybudováním jeho funkčního prototypu v nejbližších letech nepočítá. Souběžně s vývojem ADTT systémů však běží i jiné výzkumné programy, které se zabývají přeměnou transuranů v rychlých reaktorech. Doufejme, že technické obtíže, na které narážíme, nebudou pro vědce nepřekonatelné a že se nám v budoucnu konečně podaří uspokojivě uzavřít palivový cyklus.

Rád bych na tomto místě poděkoval ing. Karlovi Katovskému, RNDr. Vladimíru Wagnerovi, CSc., RNDr. Andreji Kuglerovi, CSc., a Mgr. Daliboru Nedbalovi za jejich podnětné komentáře a připomínky k tomuto článku.

ADTT – Accelerator Driven Transmutation Technologies, urychlovačem řízené transmutační technologie.

ATW – Accelerator Transmutation of Waste, urychlovačem řízená transmutace odpadů.

ADEP – Accelerator Driven Energy Production, urychlovačem řízená produkce energie.

ABC – Accelerator Based Conversion of Plutonium, urychlovačem řízená přeměna plutonia.

APT – Accelerator Production of Tritium, urychlovačem řízená produkce tritia.

Odkazy

  1. Bowman C. D. et al.: Nuclear energy generation and waste transmutation using an accelerator–driven intense thermal neutron source; Nuclear Instruments and Methods in Physics Research, A320 (1992), 336–367.
  2. Browne J. C. et al.: Proceedings of the 2nd International Conference on Accelerator Driven Transmutation Technologies; Kalmar, Sweden, 1996, ed. by H. Condé, p. 101.
  3. Krivopustov M. I. et al.: Experimental studies of electronuclear method of energy production and transmutation of radioactive wastes using relativistic beams from JINR (Dubna) synchrophasotron/nuclotron; Proc. of the XV Internat. Seminar on High Energy Physics Problems, Dubna 2001.
  4. Krivopustov M. I. et al.: First experiments with a large uranium blanket within the installation "energy plus transmutation" exposed to 1.5 GeV protons; Kerntechnik 68 (2003).
  5. Lawrence G.: Transmutation and Energy Production With High Power Accelerators (pdf, 82 kB).
  6. Leray S. et al.: Spallation neutron production by 0.8, 1.2, and 1.6 GeV protons on various targets; Phys. Rev. C 65 (2002), 044621.
  7. Wagner V. a kol.: Produkce neutronů ve spalačních reakcích; Výzkumná zpráva ÚJF AV ČR: Report ÚJF–EXP–96/03.

Valid HTML 5 Valid CSS!

Aldebaran Homepage